Salut,

Aujourd'hui créneau météo, une journée de soleil dans une semaine grisâtre... c'est bon pour aller faire quelques photos sous l'eau.
Depuis la photo panoramique du Rubis réalisée par Claude Ruff puis la mission en Sardaigne et les panoramiques fait par Laurent Ballesta, ça me démangait sérieusement d'aller tirer le portrait de notre petite épave à nous : Le Gapeau.

Comme toute plongée digne de ce nom sur une épave, elle commence par un peu d'histoire. Et qui dit "tôles" vers chez nous, dis Jean-Pierre JONCHERAY :

"On savait que cette épave se nommait Gapeau, tout simplement parce que le nom était inscrit à la poupe de l'épave, et sur la cloche aussi. Le Gapeau est le petit fleuve côtier très tumultueux les jours d’orage, qui se jette à la mer à l'est d'Hyères".

Il se trouve que les bâtiments de ce nom sont nombreux. Une très belle photographie signée Marius Bar (page 1111 des Naufrages en Provence) en représente un en 1937, et son aspect désuet cadre bien avec celui de l'épave : cheminée immense, superstructures en bois.

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C'est là que le bât blesse, car Alain Croce a retrouvé la date de la perte du Gapeau : le 3 mars 1925, le cargo Phocée aborde et coule le remorqueur, qui a à la remorque le chaland Le Veinard, nom prédestiné, car il n'y a qu'un blessé dans le Gapeau.
A la lumière de cette certitude, les archives ne nous livrent plus qu'une possibilité.
Il pourrait s'agir d'un remorqueur appartenant à l'Entreprise de Construction des Grands Bassins de Toulon, construit à Slikkerver, francisé en 1912, indiqué comme perdu en 1926.
Un autre remorqueur, construit en 1911 à Alblasserdam, francisé en 1927 sous le nom de Précurseur, appartenant à la Société des Grands Travaux de Marseille, indiqué comme "dépecé" en 1961, pourrait alors correspondre à la photographie de Marius Bar, et pas à l'épave.
Quoi qu'il en soit, une énigme est ici résolue.
Le Phocée était l'ex patrouilleur Sansonnet, transformé en cargo par Louis Sicard, et il eut une longue carrière ensuite."

Donc mission photo. Deux objectifs :

  • faire une photo panoramique de l'épave
  • faire une photo d'une plume de mer avec l'étrave en arrière plan.

A 70m mieux vaut avoir déjà une idée des photos à faire, parce que le temps au fond est compté, même en recycleur.

Mouillage donc à l'aplomb du site.
Installation de la ligne d'O2
On s'équipe et au jus !
Le courant est souvent présent sur ce site, alors pour être sûr de pas échapper la ligne de descente, je décide de m'y longer, je ne sais pas ce qui m'attend au fond...
Ya bien un petit jus, mais rien de méchant. Par contre les ancres sont tombées toutes en vrac, il me faudra quelques minutes pour ranger tout ça, y frapper le parachute et mon dévidoir avant de rejoindre la proue. J'ai donc une ligne continue, de la proue du Gapeau à celle de mon zod, le courant peut se lever, "je crains dégun !" (si ya un marseillais pour l'orthographe ;-)

Tout d'abord mitraillage pour le panoramique.
L'épave est orientée Ouest-Est. J'ai donc choisit de photographier la face sud car c'est elle qui prend le mieux le soleil. Enfin le soleil... à 70m c'est tout de même un peu sombre...
Mais bon ça ne rend pas trop mal.

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En tout cas ça confirme que la photo de Marius Bar n'est pas celle de notre épave :

  • le mat de charge n'est pas au bon endroit
  • la cabine est mi-acier et avec deux hublots, mi bois...

Ya bien un air de famille, mais ce n'est pas le même bateau.

Allons voir la cabine de plus près et rapprochons nous pour observer un peu les habitants du lieu. La coque est entièrement recouverte d’huitres et quelques éponges cavernicoles pour faire de la couleur.

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Je longe ensuite la coque. Beaucoup de vie au sable le moindre substrat est recouvert ! Des espèces filtrantes, normal c'est une zone de courant : colonies de Diazones et Gorgone verruqueuse

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Mais le gros de la vie, les anthias, est à l'arrière, le bec dans le courant !

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Sur l'arrière du pont la barre de hallage est en place, par dessus laquelle passait les élingues

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Puis la verrière avec la chaudière au charbon en dessous. Les vitres n'ont pas très bien supportées l'augmentation de pression quand le bateau a sombré.

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Puis l'emplacement de la cheminée qui est maintenant tombée

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Bon ça fait quelques temps que je suis au fond il serait temps que je m'approche de la proue. Quand... voilà mon pote, le gardien de ces lieux qui vient me faire un petit coucou !!!

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Je repasse donc devant la cabine pour rejoindre la proue. Pas mal d'oursins melons sur cette épave, là sur un des bras tenant le canot de sauvetage.

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Je décroche mon dévidoir, mais ne prend pas le temps de le rembobiner et le jette au sable, il remontera avec l'ancre... Allez cette fois il faut y aller un dernier regard et on remonte !

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Déjà fini et pourtant il reste un long parcours à faire encore... une bonne heure...

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Ah oui le deuxième objectif... la photo de la plume de mer... bin j'ai juste oublié de mettre le mode macro, alors forcément c'est loupé... zut... il va falloir y retourner...

A la sortie de l'eau, pendant que je remonte le mouillage, j'ai la visite du bateau des douanes qui me demande intrigué :
" Vous venez de plonger ?
- euh... oui. Je suis descendu pour faire des photos pour le Centre de Plongée de Sanary.
- mais vous êtes tout seul ?
- Oui.
- et c'est pas dangereux ?
- Non, la météo est cool et j'ai installé pas mal de solutions si jamais j'avais un problème.
- Bon... et ya quoi en dessous ?
- une belle épave de remorqueur, elle vaut vraiment le coup !
- Pas de fusil à bord ?
- non rien qu'un appareil photo.
- Alors bonne journée !"
Je sais pas si quelqu'un les a appelé croyant que je remontais des cruches ? ou s'ils passaient là par hasard ??? En tout cas sympa les douanes en cette nouvelle année !


A+
Tybo



Pour les aspects techniques :

recycleur rEvo hCCR mini
Diluant 15/30, je sais c'est vraiment pas optimum pour cette profondeur mais bon fallait bien finir la bouteille de la semaine dernière ;-)
BO : 19/30 + Nx50 + O2 au pendeur
Gradient Factor 80/80

contre le "froid" : étanche Blizzard 7mm et sous-vêtements SharkSkin. Cette fois j'avais mis un petit KG avec le bloc d'O2, nickel ! Et pourtant j'ai bien pris l'eau à cause de la collerette de l'étanche mal mise... C'est là que de bons sous-vêtements font la différence.

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Bon c'était quand même le but de la plongée, alors je vous la remet en grand.
cliquez dessus !!!

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